Lao Tzu

Ο Λάο Τσε θεωρείται ότι γεννήθηκε το 604 π.Χ στην Κίνα. Η προσωπικότητα αυτού του μεγάλου σοφού υπήρξε πολύ σκοτεινή. Το όνομα Λάο Τσε σημαίνει ο «γέρος σοφός» και πρόκειται μάλλον για μυθικό πρόσωπο, παρά τις μεταγενέστερες αναφορές που τον θεώρησαν υπαρκτό. Οι μεταγενέστεροι ταοϊστές δημιούργησαν μια ολόκληρη μυθολογία γύρω από το πρόσωπο του Λάο Τσε, με αποτέλεσμα στις μέρες μας δύσκολα να ξεχωρίζει κάποιος το ιστορικό από το μυθικό πρόσωπο. Λέγεται ότι παρέμεινε στη μήτρα της μάνας του για 80 χρόνια και ότι όταν γεννήθηκε είχε μακριά γενειάδα, χαρακτηριστικό ενός ανθρώπου με μεγάλη σοφία.

Ο Λάο Τσε ήταν ο θεμελιωτής της διδασκαλίας του Ταοϊσμού. Θεωρείται σύγχρονος του Κομφούκιου, μολονότι υπάρχουν επιφυλάξεις αν πράγματι έζησε κατά τον 6ο αιώνα. Εντούτοις τα φιλοσοφικά αξιώματά του αποτέλεσαν το θεωρητικό υπόβαθρο του Ταοϊσμού, του οποίου θεωρείται ιδρυτής. Μαζί με τον Κομφουκιανισμό και το Βουδισμό αποτελούν τις τρεις μεγάλες θρησκείες της Κίνας.

Το Τάο Τε Τσινγκ αποτελεί το μοναδικό του έργο. Η συγγραφή του δεν αποδίδεται ξεκάθαρα στον ίδιο και η σημερινή έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο συγγραφέας ήταν κάποιος Ταοϊστής φιλόσοφος, με το όνομα Λι Ερ, που θέλοντας να αποκρύψει το όνομά του, χρησιμοποίησε το όνομα του Λάο Τσε.